De dood in beeld

De dood in beeld - Delft

 

In 21 januari 1793 stierf de Franse koning Lodewijk XVI onder de guillotine. Zijn vrouw Marie-Antoinette onderging op 16 oktober van dat jaar hetzelfde lot. Het was het begin van de Terreur die een aanvang kreeg met de Franse Revolutie. In 1793 waren nog twee kinderen van het Franse koningskoppel in leven. De oudste, Marie-Thérèse, was jarenlang een gevangene van de revolutionairen totdat ze middels een gevangenenruil haar vrijheid zou krijgen. De jongste van de twee was Lodewijk Karel, na de dood van zijn oudere broertje de dauphin van Frankrijk, en de troonpretendent Lodewijk XVII. Hij zat met zijn oudere zusje opgesloten in de Temple, de vroegere Parijse zetel van de Tempelieren. De nieuwe machthebbers gaven de jongen, die door honderduizenden Fransen gezien werd als de nieuwe koning, een revolutionare opvoeding. Voor de revolutioneren was de jongen in de toekomst mogelijk een belangrijke pion. Echter kreeg Lodewijk Karel tuberculose en hij overleed op 8 juni 1795 in de Temple. Twee dagen later werd hij begraven op het naburige kerkhof Sainte-Marguerite. Tenminste...

Al tijdens zijn leven waren er geruchten dat de jongen uit het kasteel zou zijn ontsnapt en na zijn dood werden de geruchten alleen maar sterker. Tal van charlatans beweerden Lodewijk XVII te zijn, koning van Frankrijk. Eén van de bekenste was Karl Wilhelm Naundorff. In januari 1845 kwam Naundorff naar Nederland. Hij had op dat moment al een dubieuze carriere achter de rug. Hij kreeg een baan, maar overleed al in augustus 1845. Hij werd in Delft begraven op de toenmalige algemene begraafplaats Haagpoort. Op zijn graf de tekst 'Ici repose LOUIS XVII'...

 

Tot ver in de twintigste eeuw hebben nazaten van Naundorff geprocedeerd om erkend te worden door de voormalige Franse 'Het gerestaureerde Graf van Lodewijk XVII 1904'koninklijke familie, maar zonder succes. In 1950 werd de resten van Naundorff opgegraven en onderzocht. Echter zonder noemenswaardig resultaat. Wel werd een bot achtergehouden dat in de jaren '90 gebruikt zou worden bij een vergelijkend onderzoek. Naundorffs mt-DNA werd daarbij vergeleken met dat van zusters van Marie-Antoinette en met enkele nog levende afstammelingen in vrouwelijke lijn van Marie-Antoinettes moeder. In maart 1998 werden de resulaten bekendgemaakt en deze waren ondubbelzinnig: Naundorff was geen kind van Marie-Antoinette en Lodewijk XVI. Delft was een mythe armer. Het graf kan echter nog steeds bezocht worden. De begraafplaats is verdwenen, maar het graf bestaat nog, nu gelegen in het Kalverbos.

In 2000 werd het hart onderzocht dat na het overlijden van de jonge Lodewijk Karel door de sectie-arts werd meegesmokkeld. Onomstotelijk kwam vast te staan dat het hart van Lodewijk XVII was. Het werd in 2004 bijgezet in de Basilique de Saint-Denis.

 

 

 


© 2021 Stichting Dodenakkers.nl | Alle rechten voorbehouden.Website ontwikkeld door Webcase.